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奥运会为何起源于古希腊

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奥运会为何起源于古希腊

作者:阮炜 《光明日报》( 2016年05月28日 12版)

【观点】

今年又是奥运年,若在网上搜索一下,不难发现第31届夏季奥运会的大量信息。不妨问一个问题:人类历史如此悠长,为何才举办第31届奥运会,

博闻广见者知道,所谓第31届,只是现代奥运第31届;古希腊罗马也是每四年搞一次奥林匹克赛会,从公元前776年奥运第一次见于史籍,至公元392年罗马皇帝狄奥多西一世明令禁止异教活动,包括奥运会在内,古代奥运会已经举行了近1200年;只是在法国人顾拜旦的倡导下,现代人才于1896年再起炉灶,开启了现代奥运会传统。

更有意思的一个问题或许是:奥运会为何最早出现在古希腊,

在回答问题之前,首先应当知道,各民族早期都经历过一个体育相对发达的时代。这很大程度上是因为国家仍在形成中或形成后不久,人类群体间的战争频率比较高。这意味着,各人类群体必须进行与军事密切相关的体育训练,保持良好的身体状态(从我国古代“六艺”即礼、乐、射、御、书、数中,射和御竟占两艺便可见一斑),才能生存发展。体育因之而盛。

而奥运会产生在古希腊,除了各民族历史上都重视过体育训练外,还有一些例外的原因。

首先是散裂的地缘格局。“希腊”与两河流域、黄河流域和印度河流域很不一样,从来就不是一个陆地整块,而是分裂为多个相对独立的地区:阿提卡地区、伯罗奔尼撒半岛、贴撒利平原、小亚细亚沿岸、爱琴海众岛屿的城邦、西西里岛和意大利南部诸城邦等。大海、河流、山峦和峡谷又将不同地区、半岛和岛屿隔

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断,更是将同一个地区分割成多个城邦。地区之间和城邦之间虽然有阻隔,但因海洋的连接作用,也因诸多山间隘口的存在,大体上仍能勉强组成一个松散的“国际”体系。

在相当长的一段时期里,因了这种特殊的地理格局,希腊世界连有限的政治整合也不能实现,遑论大一统。这里,主权独立的政治实体远多于一马平川的黄河中下游地区,也多于两河流域、尼罗河流域等地。仅就此方面而言,即使政治分裂的中世纪欧洲,也比不上古希腊。1648年威斯特伐利亚条约签订后,欧洲曾有几百个主权平等的政治实体,但相比之下,古希腊人口虽然少得多,竟也有数百个乃至上千个城邦。正因为希腊世界高度分裂,一盘散沙,没有一个城邦能够出面把所有其他城邦整合起来,这就使数百个城邦在相当长一段时间内能够各自为政,甚至组成了一个迷你型“国际”体系。在此体系中,各城邦不仅能够玩“国际”政治和战争,合纵连横,争斗不息,也能玩体育竞赛,甚至发明了多种体育赛会,其中包括四大“国际”赛会。奥林匹克运动会便是其中之一。

奥运会得以产生的气候原因也极其重要,不可忽视。古希腊体育之所以发达,很大程度是因为这里地处温带,气温既不是太热,也不是太冷,非常适合开展户外运动。这里空气也十分干爽,对于开展户外运动也非常有利。与降雨量过大且非常湿热的热带地区和高纬度的寒冷地区相比,希腊可谓体育爱好者的天堂。因为湿热天气会降低人体排汗降温的效率,从而降低运动效率,而在冰天雪地的北国,就连开展短跑、长跑、跳远等最基本的体育项目也很困难(正式的冰雪运动更多是一种现代现象)。气候还从另一个重要方面影响了古希腊体育——干旱的天气使本来就稀少的可耕地土壤贫瘠,使希腊生产和生活资源处于较为匮乏的状态,这多少解释了希腊人好勇斗狠、酷爱竞赛的性格。无疑,这种民族性格对于体育的繁荣和发展是有利的。

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